只有好手机厂商才能救移动VR

发布时间:2015-04-17 13:12:34
只有好手机厂商才能救移动VR 小石头??2015/03/13 20:11只有好手机厂商才能救移动VR

今年MWC大会,手机依然是主旋律,但并不出彩,反倒是虚拟现实设备成了亮点,三星推出了Gear VR 创新者版,HTC和Valve推出了Vive。在美国,三星和HTC就基本是安卓手机的代名词了。无怪乎,今年的“手机大会”主题被设定成了“The edge of Innovation”(边缘创新)。也许,VR就是手机厂商的下一个风口,未来的手机厂商很可能都会做VR——事实上,也只有他们能够做好移动VR。

只有手机厂商才能做好VR

除了三星和HTC外,目前手机厂商推出的VR设备都还是廉价的类Cardboard眼镜盒,更像是DIY级的3D头显。现阶段,手机厂商还可以靠赠送或者低价出售眼镜盒,但当像Gear VR这样的优质头显边际成本无限降低、售价大幅下降时,眼镜盒就失去了唯一的价格优势。长远来看,移动VR还是像Gear VR这些优质头显的天下。

但要做Gear VR这样的设备,也不容易,需要强大的技术支持。三星找来了Oculus VR,是实实在在的技术流。最近国内的VR开发者 Cris 仔细研究了 Gear VR及 Note 4,让原本以为 Gear VR 本身没有什么技术含量的他大吃一惊。

事实上,Gear VR这套解决方案的软件分为三层:

  • VR Framework:和标准的Framework并行,为toast、通知栏popwindow等标准组件提供VR方案。当Note 4插入Gear VR后,VR Framework将会接管VR的所有行为,也就是说接管了整个手机,比如来了电话、微信或者消息后,popupwindow会显示成VR版本的窗口。
  • VR抽象层:Oculus 将其称之为VRService,是建立在应用和内核之间的一个层次,独立于任何app存在,运行在很高的优先级上,与VRFramework通信,最终将用户看到的显示出来。这是最重要的一层,它始终与行在60 fts,保证无论开发者开发的应用是否卡顿,用户的头部旋转和移动都会被及时的反馈。即使画面帧率不高、出现跳帧,但绝不会有延迟。
  • VR SDK:这部分开发者接触最多、最熟悉。

看完这些,你是不是也大吃一惊?VR Framework和VR Service都是是跑在内核的,只有手机定制厂商可以做。虽然VRFramework可以通过Rom解决,但是工作量巨大;而VR Service横跨了驱动、系统内核,非手机厂商基本无法实现。

第三方头显设备何去何从?

这块为手机厂商准备的蛋糕,其他人想切可没那么容易。

Oculus一直称,移动VR是未来,但却把做硬件产品的机会留给了三星。虽然Oculus掌握了VR Framework和VR Service这两项核心技术,这是能提供优质体验的根本,但以Oculus现有的实力,要自己做手机,落地移动VR项目,还真不是件容易事。专业的手机厂商做款好手机都不容易,何况是完全外行的Oculus(和背后的Facebook)。与其如此,倒不如投入精力提升核心技术,将自己的技术做成标准,开放出来。

虽然VR最终的统一标准是由Oculus还是手机厂商制定,还很难说,但很显然,一定不会是没有手机或者没有技术的第三方头显设备厂商。

2014年Google I/O大会后国内出现了大量的类Cardboard的产品,售价在百元左右,销量、众筹金额都“还不错”,似乎有机会冲击市场,但这类产品结构简单,不需要复杂的电子元件,也不需要复杂的算法,门槛低。短期来看,手机厂商甚至大公司有量,可以谈到更低的价格,有渠道、有用户,不愁卖,自己动手做基本无压力,包括乐视、360、魅族在内的大公司都已经在做或者着手在做了。

长期来看,国内手机厂商和三星面临同样问题,做“Gear VR”是必然。有知情人士透露,小米已经在针对自己的旗舰手机做头显设备了,由原来做MIUI的团队负责。以小米的供应量控制力和定价策略,第三方头显设备的生产空间将再度被挤压。

不想做平台的公司不是好公司,但科技的发展往往有雪球效应,强者愈强。在巨头必争的领域,有先发优势的初创团队,也基本敌不过巨头,唯有在其“看不见”的领域,才有机会。